Quels États membres sont les principaux producteurs de céréales, de tomates ou de pommes? Quelle quantité de lait de vache est collectée dans les laiteries de l'Union européenne (UE)? Quels États membres produisent le plus de fromage, de beurre ou de crème? Et lesquels produisent le plus de viande de bœuf, de porc ou de volaille? Combien de personnes travaillent dans le secteur agricole dans chaque État membre de l’UE? Comment les prix ont-ils évolué au cours des dernières années? Quelle est l’importance des ressources forestières dans l’UE? Combien de tonnes de poissons ont été capturés et quelle est la production de l’aquaculture?

Les réponses à ces questions et à bien d’autres se trouvent dans l’édition 2016 du livre statistique sur l'agriculture, la sylviculture et la pêche, publié aujourd’hui par Eurostat, l’office statistique de l’Union européenne. Cette publication couvre des données sur la production et comprend un large éventail d'indicateurs tels que la taille des fermes et les prix des produits agricoles, ainsi que des données liées à des aspects propres aux caractéristiques environnementales de l'agriculture (par exemple les méthodes d'irrigation, l'utilisation des pesticides ou le bois à usage énergétique).

Une grande variété d'indicateurs La publication s’ouvre sur un chapitre spécial offrant un aperçu des principales caractéristiques de la culture, de la production et de la valeur économique des légumes secs dans l'UE, à l'occasion de l'année internationale consacrée à ce sujet par la FAO.

Dans le chapitre dédié à la structure des exploitations agricoles, la dichotomie entre petites exploitations familiales, à forte main-d'œuvre, fermes diversifiées et grandes entreprises agricoles, qui tendent à être relativement spécialisées, est analysée sous différents angles, dont celui de la structure de la main-d'œuvre. Quelques résultats intéressants dans cette partie montrent notamment que:

- les très grandes exploitations représentent 6,3% du nombre total de fermes et 71,4% de la production agricole standard dans l'UE ;

- l'agriculture est une activité principalement familiale au sein de l'UE, plus des trois-quarts (76,3%) de la main-d'œuvre agricole dans l'UE étant composés de membres de la famille.

Les informations fournies sur les prix et comptes de l'agriculture couvrent la production, la main-d'œuvre, le revenu et les indices de prix agricoles, tandis qu'un chapitre entier est consacré à l'agriculture et l'environnement, évaluant le risque de pollution par l'azote et le phosphore et présentant des chiffres sur les zones irrigables et irriguées ainsi que sur les ventes de pesticides. Les indicateurs relatifs à la production agricole révèlent des données détaillées sur les végétaux, le cheptel et la viande ainsi que sur le lait et ses produits.

Dans cette partie, les lecteurs apprendront par exemple que:

- l'Espagne et l'Allemagne totalisaient le plus grand nombre de porcs dans l'UE (avec respectivement 28,4 et 27,7 millions de têtes), la France le plus grand nombre de bovins (19,4 millions de têtes) et le Royaume-Uni le plus grand nombre d'ovins (23,1 millions de têtes) ;

- les Pays-Bas, l'Espagne et l'Italie étaient les principaux producteurs de légumes dans l'UE en termes de valeur économique générée, représentant à eux trois plus de la moitié de la production de l'UE en 2015 ;

- l'Espagne, l'Italie et la France étaient les trois premiers producteurs de fruits dans l'UE en termes de valeur économique générée, comptant pour plus de 60% de la production de l'UE en 2015.

S'agissant de la sylviculture, des statistiques sont présentées notamment pour la surface ainsi que pour certains indicateurs économiques et liés à l'emploi. Ce chapitre traite aussi des produits primaires du bois, du bois comme source d'énergie, des filières-bois et des importations dans l'UE de bois tropicaux. Vous pourrez y découvrir que:

- l'UE comptait en 2015 environ 182 millions d'hectares de forêts et autres espaces boisés, correspondant à quelque 41% de sa surface totale. Les forêts et autres terres boisées de l'UE recouvraient à peu près la même surface que celle utilisée pour l'agriculture (soit ensemble plus de 80%) ;

- parmi les États membres, c'est la Suède qui produisait le plus de bois rond (70 millions m 3 ) en 2014, suivie de la Finlande, de l'Allemagne et de la France (produisant chacune entre 52 et 57 millions m 3 ).

Enfin, le chapitre dédié à la pêche contient des indicateurs sur les flottes de pêche, les captures et débarquements des produits de la pêche, ainsi que sur l'aquaculture. Saviez-vous par exemple que:

- au sein de l'UE, les quatre plus gros producteurs de produits de la pêche en termes de quantité étaient en 2014 l'Espagne (1,4 million de tonnes poids vif), le Royaume-Uni (1,0 million), le Danemark (0.8 million) et la France (0,7 million) ;

- le saumon atlantique a généré de loin la plus forte valeur économique (quasiment 0,9 milliard d'euros).

Source: Eurostat

Photo d'illustration: élevage de saumon (Crédit: smalljude / Flickr CC BY 2.0)

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