NREL détaille le potentiel des systèmes photovoltaïques flottants aux États-Unis

Bien que les États-Unis aient été les premiers à présenter des panneaux photovoltaïques flottants (la première installation ayant eu lieu il y a 10 ans sur des pontons sur un étang d'irrigation dans la Napa Valley, Californie), l'idée n'a pas encore été acceptée à l'échelle nationale. Les États-Unis ont principalement mis l'accent sur l'installation de panneaux solaires à grande échelle montés au sol et ne comptaient que sept sites photovoltaïques flottants en décembre 2017. Les sites photovoltaïques flottants sont plus déployés à l'étranger, avec plus de 100 sites à la fin de l'année dernière. Le Japon, par exemple, abrite 56 des 70 plus grandes installations photovoltaïques flottantes.

Les chercheurs du Laboratoire national d’énergie renouvelable (NREL) des États-Unis estiment que l’installation de systèmes solaires photovoltaïques flottants sur les plus de 24 000 réservoirs américains construits par l’homme pourrait générer environ 10% de la production annuelle d’électricité du pays. Leurs conclusions, publiées dans la revue Environmental Science & Technology, révèlent pour la première fois le potentiel des centrales photovoltaïques flottantes pour produire de l’électricité aux États-Unis.

Bien que les États-Unis aient été les premiers à présenter des panneaux photovoltaïques flottants (la première installation ayant eu lieu il y a 10 ans sur des pontons sur un étang d'irrigation dans la Napa Valley, Californie), l'idée n'a pas encore été acceptée à l'échelle nationale. Les États-Unis ont principalement mis l'accent sur l'installation de panneaux solaires à grande échelle montés au sol et ne comptaient que sept sites photovoltaïques flottants en décembre 2017. Les sites photovoltaïques flottants sont plus déployés à l'étranger, avec plus de 100 sites à la fin de l'année dernière. Le Japon, par exemple, abrite 56 des 70 plus grandes installations photovoltaïques flottantes.

«Aux États-Unis, c’est une application de niche; Jordan Macknick, principal analyste énergie-eau-terre de NREL et principal chercheur du projet qui a produit le document intitulé «PV flottante: évaluer le potentiel technique des systèmes photovoltaïques sur réseaux de stockage», a déclaré Jordan Macknick. Des plans d'eau aménagés dans la partie continentale des États-Unis »« Nous prévoyons qu'il décollera aux États-Unis, en particulier dans les régions où les terres sont limitées et où il existe un conflit majeur entre le soleil des terres agricoles ».

Photo d'illustration: Johnson Controls et GRID collaborent avec des volontaires pour l’assemblage et l’installation d’un générateur photovoltaïque flottant sur un bassin de rétention d’eau Walden situé dans l’usine d’adduction d’eau de la ville de Walden, dans le Colorado, États-Unis d'Amérique. (credits: DENNIS SCHROEDER / NREL / Flickr Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0))

Macknick et ses co-auteurs du NREL, Robert Spencer, Alexandra Aznar, Adam Warren et Matthew Reese, estiment qu'environ 2,1 millions d'hectares de terres pourraient être sauvés si des panneaux solaires étaient installés sur des plans d'eau plutôt que sur le sol. L'utilisation du PV flottant présente des avantages supplémentaires, notamment une réduction de l'évaporation de l'eau et de la croissance des algues. L'auteur principal du document, Spencer, a ajouté que, dans certains cas, les avantages pourraient être supérieurs à ceux documentés dans le document, mais que l'équipe utilisait «des hypothèses strictes qui nous donneraient une estimation très prudente de la production potentielle totale et des avantages». L’équipe NREL a également constaté que l’exploitation de systèmes photovoltaïques flottants aux côtés d’installations hydroélectriques permettait d’accroître la production d’énergie et de réaliser des économies de coûts grâce à l’infrastructure de transport existante.

Source: NREL

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